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Estudiantes UA obtienen Mención Honrosa y siguen en carrera en certamen internacional de viviendas sustentables

Viernes, agosto 22nd, 2014

foto ganadoresConstruye Solar” es la denominación del primer concurso nacional que convoca a universidades para desarrollar viviendas sustentables de bajo costo, desafío que un grupo de estudiantes de Arquitectura de la Universidad Autónoma de Chile decidió afrontar junto a otras 11 casas de estudios del país y el mundo, destacando en innovación tecnológica, lo que les permitirá en abril del 2015, construir su proyecto en escala real. 

La iniciativa, organizada por La Ruta Solar junto al Ministerio de Vivienda y Urbanismo (MINVU) y Chile Green Building Council, busca innovar en materias de construcción y arquitectura en Chile y Latinoamérica para desarrollar propuestas reales de casas sustentables para ser implementadas en distintas regiones del país. 

Los alcances de esta invitación fue lo que motivó a este grupo de estudiantes de La Araucanía a interesarse en participar del certamen. Primero porque al vivir en una zona donde el contexto geográfico, climático, social y cultural ponen a su disposición las herramientas y conocimientos para construir a partir de las características que éstos imponen; y segundo, el enfrentarse a otras instituciones de vasta trayectoria académica en esta materia.  

La propuesta se sustenta en una casa tipo T7, “atrapa lluvia-atrapa sol”, una tipología de vivienda sustentable y de baja demanda energética diseñada especialmente para la zona sur de Chile, y responde a una arquitectura que otorga soluciones de confort ambiental y disminución de las necesidades de energía con el fin de minimizar las emisiones de material particulado producto de la quema de leña, principal recurso para calefaccionarse en el sur de Chile. 

Dentro de las características principales del proyecto es la optimización de la eficiencia energética: sistemas fotovoltaicos, reciclaje de residuos, huerta superior habitable, acumuladores de aguas lluvias y colectores solares de agua caliente, entre otras cualidades.  

Eprototipol grupo de estudiantes de cuarto año de Arquitectura de la Universidad Autónoma de Chile está compuesto por Ángela Cassanelli, Bárbara Neira, Luis Soto, Alejandro Lara y Gabriel Levío, dirigidos por el arquitecto y docente Jaime Gática. El equipo trabajó arduamente durante los últimos meses en este novedoso proyecto, que va en beneficio no sólo del cuidado del medio ambiente sino también de la calidad de vida de cientos de familias que optan por este tipo de construcción.  

En este sentido, el académico sostiene que “estamos felices de haber clasificado, ya que significa un gran logro tanto para los estudiantes como para la institución, lo interesante de participar en iniciativas como ésta, es que involucra un tema de investigación y de asociatividad con empresas, que en cierto modo son las que te apoyan para ejecutar el proyecto. Lo más potente para los alumnos es que se interesen en el desarrollo tecnológico”. 

Además, puntualiza que este tipo de competencias que habitualmente se realizan en Europa, son una excelente oportunidad para conocer lo que se está realizando en el país y también en extranjero en este ámbito. “Para la universidad es muy importante medirnos con otras instituciones. Somos una Escuela de Arquitectura que se fundó en el sur y nuestro contexto de trabajo es muy complejo, porque lidiamos con la contaminación de Temuco, de modo que uno de los ejes es formar arquitectos que sepan dimensionar este problema y enfrentarlo desde la eficiencia energética”.  

Gabriel Levío, integrante del grupo expositor, indica que “es una competencia totalmente nueva para nosotros, una aventura que decidimos tomar y que nos brinda la posibilidad de conocer las tendencias y cómo otras escuelas de Arquitectura abordan problemáticas comunes, como la contaminación y el uso de los recursos energéticos”. 

La estudiante Ángela Cassanelli, dice por su parte que “es un buen método de aprendizaje y una excelente oportunidad para la institución ser parte de concursos como éste”.  

Por su parte, Mauricio Zanotti, Coordinador General de “Construye Solar”, destaca la importancia de participar en estas iniciativas al señalar que “es muy importante que universidades de regiones como la Universidad Autónoma de Chile participen; de hecho le dan gran peso al proyecto porque tenemos diversidad de propuestas que entregan soluciones a distintas zonas del país”.

Foro universitario aportará mirada técnica al debate en el país sobre la reforma Educacional

Miércoles, agosto 20th, 2014

ed_basicaDestacados expertos e investigadores en el ámbito de la educación, serán parte del foro “Reforma educacional: ¿lo que Chile necesita?” organizado por la Universidad Autónoma de Chile en Santiago, el próximo miércoles 27 de agosto, justo en momentos que el proyecto está en plena discusión parlamentaria.

La actividad, convocada por la Facultad de Educación, aportará análisis, evidencias y otros aspectos técnicos al debate nacional en torno a la reforma y su impacto específicamente en los niveles prebásico, básico y de enseñanza media, con las exposiciones de algunos de los referentes más reconocidos del país en esta materia.

El fin de la selección escolar y su efecto en la heterogeneidad del aula, así como la forma en que los futuros profesores deberán enfrentar esta posible realidad, son parte de los tópicos que serán revisados en profundidad por los especialistas.

“Tendremos la participación de destacados actores de la Educación, que han seguido muy de cerca todo el proceso relativo a esta reforma. El conocimiento que han acumulado en estos años, en sus respectivos ámbitos, darán cuenta de las distintas posiciones frente a este debate y que son de especial interés para los estudiantes de la Facultad”, sostuvo su Decano, Dr. Enrique Fröemel.

El fundador y director ejecutivo de fundación Acción Educar, Raúl Figueroa, entregará su visión a partir del arduo trabajo realizado por la institución en esta materia, sumado a su experiencia como Jefe de la División Jurídica y Jefe de Asesores del Ministerio de Educación.

Patricia Schaulsohn, directora de Política Educativa de Fundación Educación 2020, hará lo propio a partir de su dilatada trayectoria docente y legislativa como académica de la Universidad de Chile, abogada de la División Jurídico Legislativa del ministerio Secretaria General de la Presidencia, del Servicio Nacional de la Mujer y de la Subsecretaría de Desarrollo Regional, entre otros.

Ped HistoriaPor último, el académico e investigador Dr. Ernesto Triviño planteará su visión desde las  conclusiones de los estudios realizados por el Centro de Políticas Comparadas en Educación dependiente de la Universidad Diego Portales, del cual es su director ejecutivo.

En ese sentido, Fröemel recalcó que el foro “Reforma educacional: ¿lo que Chile necesita” –que se realizará desde las 10:00 horas en el campus Providencia- está dirigido a todos quienes buscan profundizar en el tema, pero muy en espacial a los estudiantes de la Facultad de Educación.

“Se trata de opiniones autorizadas en lo que se refiere a la reforma educacional, y quizá hasta contrapuestas, pero eso permitirá que nuestros alumnos hagan sus propios análisis, dar la importancia que merece a un asunto que se relaciona con el que será su futuro ejercicio profesional y los grandes cambios que podrían ocurrir”.

Recalcó que estos objetivos responden al rol formativo de la Universidad Autónoma de Chile como institución de educación superior. “Lo que nos corresponde como universidad que acoge el pensamiento libre, crítico y reflexivo, es que nuestros alumnos hagan su propio análisis”.

El Decano de la Facultad de Educación puntualizó a ese respecto que “vamos a proveerles de la mayor cantidad posible información pues es un asunto que será parte de su desempeño profesional. En especial –añadió- a quienes están actualmente cursando asignaturas relacionadas, como Gestión educacional e Historia de la educación”.

Precisó que si bien la política y la ideología son en ocasiones parte del diálogo social, la iniciativa de la Universidad Autónoma de Chile privilegiará el contenido técnico, “donde cada uno de los expositores aportará desde sus respectivos quehaceres”.

La autoridad recalcó finalmente la oportunidad en que se realizará la jornada, al recordar que la reforma Educacional está hoy en plena discusión en el Congreso Nacional. Coincide, además, con la celebración de los 25 años de historia institucional de esta casa de estudios.

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Open Congreso 2014 reunirá en la UA a lo mejor de la industria publicitaria del país

Martes, agosto 19th, 2014

Open-CongresoEste sábado 23 de agosto la Universidad Autónoma de Chile y su carrera de Publicidad y Comunicación Integral, serán las anfitrionas de la quinta versión de Open Congreso, uno de los certámenes más relevantes de la industria a nivel nacional y que reunirá a los más destacados exponentes de la publicidad, el márketing y las comunicaciones.

Durante todo el día se realizarán exposiciones a cargo de destacados profesionales del área, además de talleres en temas específicos de la disciplina y una feria de emprendedores, con énfasis en profundizar en las últimas tendencias en Chile y el mundo.

A eso se suma la presencia de importantes marcas que nos acompañarán obsequiando distintos productos y sorteando cursos de especialización en técnicas digitales y suscripciones a revistas especializadas.

La directora (s) de Publicidad y Comunicación Integral en Santiago, María Eugenia Vera, sostuvo que la carrera asumió el desafío de organizar el Open Congreso en la Universidad Autónoma de Chile haciéndolo coincidir con la celebración de los 25 años de esta casa de estudios.

publicidad“Este Congreso es una de las actividades más importantes del país, que reúne a estudiantes de publicidad, jóvenes creadores, emprendedores, comunicadores y expertos de renombre nacional e internacional”, precisó. “Uno de los aspectos más gratificantes de este congreso es que asistirán delegaciones de diferentes regiones del país, lo que nos tiene muy contentos por la convocatoria y el interés que ha despertado”.

Aseguró que para su carrera este Congreso significa “hacer más visible el excelente trabajo que realizan nuestros alumnos y docentes en el proceso de formación profesional, teniendo la posibilidad de mostrar sus creaciones y de relacionarse con referentes del mundo de la publicidad”.

En esa misma línea, destacó el positivo impacto que tiene para los profesionales formados en la Universidad Autónoma de Chile el organizar esta jornada. “Durante el proceso se relacionan con líderes de la industria publicitaria en Chile, interactúan con encargados de marketing y áreas comerciales de empresas que apoyan el Open Congreso, así como con medios especializados en las últimas tendencias del rubro”.

Las actividades comienzan el sábado 23 de agosto a las 09:30 horas en el campus Providencia ubicado en Pedro de Valdivia 641 (esquina Carlos Antúnez) con la acreditación de los asistentes, para seguir con el ciclo de charlas y talleres hasta las 13:50 horas para retomar las actividades a las 15:00 horas.

La directora (s) de Publicidad y Comunicación Integral, María Eugenia Vera, recordó que la Feria de Emprendedores “es una gran motivación para muchos alumnos que piensan trabajar en forma independiente. Muchos de nuestros estudiantes ya tienen emprendimientos propios”, por lo que el Congreso será una instancia privilegiada de capacitación y de transmisión de experiencias, así como una excelente oportunidad para ampliar sus redes de contactos”.

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Molécula derivada de la nicotina podría curar el Alzheimer según investigadora UA

Domingo, agosto 17th, 2014

Dra. Valentina EcheverriaSi bien no hay cifras oficiales respecto de la prevalencia del Alzheimer en Chile, al 2009 se estimaba que cerca de 120 mil adultos mayores padecían esta enfermedad, mientras que el 2012 los casos de demencia leves bordeaban 180.000 mil. A nivel mundial se estima un número que bordea con facilidad los 15 millones de casos.

En ese escenario, el estudio de la doctora Valentina Echeverría, investigadora asociada de la Universidad Autónoma de Chile y que lleva más de 15 años de trabajo científico dedicados al campo de la neurociencia, cobra vital relevancia, al sostener que un derivado de la nicotina, podría curar o reducir estas alarmantes cifras.

Su hipótesis es que la cotinina –un derivado de la nicotina- podría curar o reducir los efectos de esta patología cuya prevalencia a nivel global aumenta a cifras preocupantes.

Más pertinente resultan aún los estudios de la doctora Echeverría, si se considera que diversos análisis  internacionales sitúan a Chile como uno de los tres países de América latina con más cantidad de personas con Alzheimer.

La especialista, que actualmente trabaja en un complejo hospitalario especializado en adultos mayores de Miami, Estados Unidos y que dirige grupos de investigación relacionadas con la materia, señala que ha realizado “varios estudios asociados a la cura de Alzheimer y los resultados producidos por la molécula denominada cotinina, han sido asombrosos”.

Sostiene que “esta molécula no sólo evita la degeneración neuronal, sino que además podría potencialmente prevenir el Alzheimer o disminuir los efectos de la enfermedad en su etapa avanzada”.

La experta -asociada a la Universidad Autónoma de Chile desde el 2013- ha trabajado en los efectos de este alcaloide que se encuentra en el tabaco y como metabolito de la nicotina,  realizando pruebas en modelos animales y celulares para investigar las bases moleculares de varios trastornos neurológicos y psiquiátricos.

Una de las conclusiones más relevantes de sus estudios sugiere que “aparentemente la función principal de la cotinina en el organismo es aumentar la plasticidad cerebral”, es decir, “la capacidad de las neuronas de comunicarse entre sí y de sobrevivir a insultos tóxicos”.

De esta manera, manifiesta que su consumo no sólo podría disminuir considerablemente este trastorno que afecta la habilidad de una persona para llevar a cabo sus actividades diarias, sino que incluso hasta podría aumentar las esenciales capacidades de memoria y de aprendizaje.

Tratamiento Alzheimer

Echeverria explica que para fundamentar la investigación fue necesaria la realización de  experimentos de laboratorio a partir del consumo de la molécula, para lo que se empleó una cifra 10 veces mayor a la que se obtiene del fumar.

“Esta acción es obviamente dañina para el cuerpo humano, pero lo adictivo en este caso es la nicotina. La molécula en sí misma tiene poco que ver con los efectos colaterales perjudiciales para la salud”. Además, la cotinina, al aumentar la plasticidad neuronal, también actúa como una droga antidepresiva de potencial utilidad en personas que sufren depresión.

Con esto, señala la especialista, se comprobó que “los beneficios incluyen una droga de fácil absorción que alcanza todo su potencial casi de inmediato, permanece en nuestro cuerpo por cerca de 19 horas y es fácilmente absorbida por el organismo”.

Según el estudio, un adulto mayor podría tomar una píldora al día y comenzaría a acumularse en el cerebro. Esa acumulación -señala Echeverria- es clave para comenzar a sentir los efectos de un antidepresivo en los momentos críticos que siguen al diagnóstico.

Asimismo, sostiene que se podrían realizar medicamentos en base a la cotinina con el fin de revertir las consecuencias de este mal que aqueja a gran parte de la población de adultos mayores.

Echeverria señala que la enfermedad de Alzheimer es más frecuente en personas que han padecido diabetes, trauma cerebral y  estrés postraumático. “Una medicación que funciona rápidamente, podría incrementar los resultados exitosos en los tratamientos de salud mental”.

La doctora Valentina Echeverría es Licenciada y Magíster en Bioquímica por la Universidad de Concepción y posee un Doctorado en Ciencias Biológicas por esa misma casa de estudios.

Ha realizado entrenamiento postdoctoral en prestigiosas universidades de Canadá, Estados Unidos y España. Actualmente es científica del Bay Pines VA Healthcare System de Florida y profesora asistente en la Universidad de Florida del Sur. Entre otros reconocimientos, fue nominada en Estados Unidos al premio Presidencial en Ciencias e Ingeniería como Investigadora Biomédica 2014, por sus contribuciones en el área del Alzheimer y los desórdenes del estrés postraumático.

Desde hace casi una década es miembro de la Academia de Ciencias de Nueva York y de la Sociedad Americana de Química y Neurociencias. Es miembro del comité editorial de seis revistas especializadas, como el Neural Regeneration Research, Journal of Alzheimer’s Disease e International Neuropsychiatric Disease Journal, entre otras.

Posee más de treinta publicaciones en revistas especializadas. Entre ellas, “Cotinina: potencial nuevo agente terapéutico contra el Alzeimer” (publicada en CNS Neuroscience & Therapeutic); “Cotinina reduce conductas asociadas a la depresión, déficit de memoria en el trabajo y pérdida sináptica asociada a estrés crónico en ratones” (publicada en Behavioral Brain Research”) y “Cotinina reduce la agregación de amiloides beta y mejora la memoria en ratones con Alzheimer”, publicada en Journal Alzheimer’s Disease.

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Un cuarto de siglo conduciendo hacia lo alto con educación universitaria de excelencia

Lunes, agosto 11th, 2014

Sede TemucoCon la formalización de su Acta de Constitución el 11 de agosto de 1989, la Universidad Autónoma de Chile inició la senda para convertirse hoy en una de las instituciones de educación superior de mayor consolidación, aportando al país miles de profesionales que se desempeñan con éxito en los más variados ámbitos del quehacer nacional y también en el extranjero.

“Quienes hoy formamos parte de esta institución –señaló su Rector, Dr. Ernesto Schiefelbein- somos herederos de las voluntades de un grupo de hombres y mujeres visionarios que apostaron al desarrollo y crecimiento del país a través de la educación superior de excelencia”.

Más de 23 mil estudiantes y colaboradores “somos al mismo tiempo el testimonio de lo que fue y es hoy nuestra casa de estudios superiores”, añadió. “Pero también los protagonistas de lo que será mañana: una universidad vigorosa, al amparo de la tradición que forma parte de nuestra esencia”.

Iniciando su fructífera trayectoria docente bajo la denominación de Universidad Autónoma del Sur, el último cuarto de siglo ha sido testigo de los macizos avances en calidad académica, infraestructura, tecnologías al servicio de la formación profesional e identidad universitaria. Así, este nuevo aniversario encuentra a esta casa de estudios con un claro reconocimiento institucional.

Sus primeros años de funcionamiento los hizo en una hermosa casona en Temuco, siempre en función de su lema “Duc in altum”, expresión latina que impulsa al individuo hacia el crecimiento del intelecto y el alma.

El cada vez más sólido reconocimiento a una oferta académica en línea con las necesidades del sur del país, un cuerpo académico comprometido con la formación de calidad y el irrestricto resguardo de la fe pública, permitieron a la entonces Universidad Autónoma del Sur obtener su plena autonomía.

Lejos de la pasividad ante este trascendental logro en su historia, la Universidad persistió en la mejora permanente de su claustro académico y de sus metodologías de enseñanza y evaluación, así como en la consolidación de una infraestructura que permitiera acoger el creciente interés por sus aulas.

La más reciente es la moderna Clínica Integrada de Salud de Temuco para las prácticas clínicas tempranas de los alumnos seis carreras de pregrado. La edificación, de siete mil metros cuadrados, permitirá además consolidar el aporte a la comunidad también en el ámbito de la prevención y rehabilitación en Salud.

Hace una década decide entonces expandir sus horizontes, incorporando nuevas sedes en Talca y Santiago, dejando atrás –pero no en el olvido- su primera denominación pasando a convertirse en la actual Universidad Autónoma de Chile.

Talca centralAl igual que en el sur del país, la construcción del Centro de Salud y Deportes en la comuna de San Miguel en Santiago, sumado a su nuevo edificio en el corazón de Providencia, consolidan la presencia institucional en tres regiones del país, que concentran más de la mitad del total de la matrícula de universidades acreditadas del país.

A ello se suma un claustro académico de excelencia y un modelo educativo centrando en el estudiante donde éste asumo un rol protagónico en los procesos de enseñanza-aprendizaje. La incorporación de más de 200 expertos e investigadores nacionales y extranjeros a través de su Programa Académico Internacional Regular, PAIR, da a sus procesos formativos un carácter global a cada disciplina, además de un impulso a la investigación científica como un bien público que aporte a la generación de soluciones creativas y eficaces a las grandes necesidades de Chile.

A 25 años de su fundación, el Dr. Ernesto Schiefelbein resaltó la labor de “todos quienes han consagrado parte importante de sus vidas a la hermosa tarea de la educación universitaria. A las autoridades superiores, a nuestros profesores y colaboradores, a quienes ya no están con nosotros y, muy especialmente, a todos quienes han sido parte de la experiencia formativa en nuestras aulas y laboratorios”.

“A todos ellos –añadió- vaya el reconocimiento de la Universidad Autónoma de Chile por haber sido parte de la construcción y consolidación de uno de los centros de estudio más importantes del país”.

Este 2014 encuentra a la Universidad Autónoma de Chile con un segundo período de acreditación en Docencia de pregrado, Gestión institucional y Vinculación con el medio.

Sus 30 carreras de pregrado en Ciencias Sociales y Humanidades, Arquitectura y Construcción, Ciencias Empresariales, Ciencias de la Salud y Educación, se agregan a tres programas de Doctorado, cuatro magíster y dos especialidades odontológicas.

Todo ello con el propósito de no sólo transmitir sino generar conocimiento científico que aporte al desarrollo, lo que se ha traducido en una veintena de proyectos de investigacion con financiamiento estatal y privado, y más de 200 publicaciones científicas ISI, y Scielo y SCOPUS.