Frente al complejo escenario nacional que se ha desarrollado en base a la pandemia de coronavirus, la Universidad Autónoma de Chile ha recibido la autorización de la Seremi de Salud para procesar las muestras de COVID-19 y posteriormente realizar el estudio molecular para la detección del virus en nuestro laboratorio de Virología.

Las pruebas son fundamentales para frenar la propagación del Covid-19 porque permite a los trabajadores sanitarios identificar a los infectados y someterlos a cuarentena, incluso si no experimentan síntomas severos. De ahí la relevancia de contar con la mayor cantidad posible de instituciones con la infraestructura, profesionales y conocimiento necesario para la identificación de los casos
positivos de coronavirus.

«Entendemos el rol público que cumplen las universidades, más desde el área de investigación, por eso ponemos a disposición nuestros laboratorios en Santiago para contribuir en la identificación de los casos de coronavirus, entendiendo que la curva seguirá
aumentando y pronto se necesitará de toda la capacidad técnica y profesional que existe en el país» señala el vicerrector de Investigación y Postgrado, Iván Suazo.

Los análisis se realizarán en los laboratorios de Virología del Instituto de Ciencias Biomédicas de nuestra Universidad y serán monitoreados por los doctores/as Loreto Fuenzalida, Daniela Toro y Nicolás Cifuentes, estos últimos miembros de la Sociedad de Microbiología de Chile. Son en total 12 investigadores y personal técnico que trabajarán de forma voluntaria en turnos rotativos para aumentar la capacidad del país. «Contamos con la autorización del SEREMI de Salud para realizar diagnóstico molecular de COVID-19
complementando la labor del Instituto de Salud Pública (ISP) para  establecer la trazabilidad» señaló Iván Suazo. Son entre 100 a 150
muestras diarias que podrán ser analizadas. El examen que se utiliza es la Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR en inglés), técnica molecular que identifica el material genético del virus -en este caso coronavirus- amplificándolo, ya que de esta manera se logra su detección.

Si se procesan más muestras por día, la cifra de contagiados será real y estableciendo un escenario en el que habrá un aumento de casos detectados. Solo así se podrá enfrentar con mejores estrategias la pandemia. El Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación, en coordinación con el Ministerio de Salud (MINSAL) y el Instituto de Salud Pública (ISP), definieron cinco laboratorios en tres regiones de Chile para apoyar las labores de diagnóstico. Además del laboratorio de Virología del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad Autónoma, están certificados laboratorios de la Universidad de Chile, la USACH, la Universidad de Concepción,
Católica de la Santísima Concepción y de Antofagasta. Estos laboratorios tendrán como labor, diagnosticar y apoyar con la
estandarización de nuevos protocolos y tecnologías de diagnóstico
del virus.

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